Scuffet gana su apuesta

Scuffet gana su apuesta

Simone Scuffet nació en la misma región italiana que Dino Zoff: el Friuli. ¿Habrá sido esa mítica figura, el capitán del equipo campeón del mundo en España 1982, la principal influencia sobre la decisión del joven de hacerse portero?

No, no fue exactamente eso. La referencia de Zoff queda muy lejos para alguien que nació en mayo de 1996, casi dos años después de que Roberto Baggio fallara aquel infausto penal en la final del Mundial de Estados Unidos. En realidad, para el joven figura de la Azzurra en Emiratos Árabes Unidos 2013, quien primero lo inclinó hacia ese oficio muchas veces ingrato fue un guardameta mucho más modesto, un anónimo del ramo: Fabrizio Scuffet. Para el dorsal número 1 del combinado sub-17 italiano, “papá”.

“Mi padre era portero cuando empezó a interesarme la idea de jugar al fútbol. Por eso me atrajo esta vida”, recuerda a FIFA.com Simone, que de pequeño solía acompañar a su progenitor en sus desplazamientos deportivos. Aunque nunca iba muy lejos: “Él sólo jugaba en ligas de aficionados, nada de profesionales”.

De tal portero, tal parada
Scuffet hijo, a sus 17 primaveras, ya figura en la lista del sitio oficial del Udinese como uno de los porteros del primer equipo, al lado del serbio Zeljko Brkic, 10 años más veterano. No es frecuente ver a un arquero tan joven en un club del calcio, y mucho menos en uno que está acostumbrado a pujar por las plazas europeas.

Ahora bien, a quienes vieron al chaval en acción durante los duelos del Grupo B en el estadio de Ras al-Jaima, seguro que no les sorprende lo más mínimo. Salvó goles más que cantados, parando penales, trallazos desde larga distancia y, lo más impresionante de todo, remates a bocajarro de los atacantes contrarios, haciendo gala de unos reflejos y una elasticidad de cine de animación. Y no fue un recital aislado: es un patrón de conducta que Scuffet ha mantenido al menos desde el campeonato europeo de la categoría, donde Italia quedó segunda.

“En la Eurocopa sufrí pocos goles, pero eso también se debe a que tengo una defensa muy compacta por delante, con un sistema bastante hermético”, explica. “Claro que estoy orgulloso de haber registrado ese rendimiento, pero espero mejorarlo”.

No se puede negar que el balance de la retaguardia italiana en esta categoría de edad está resultando muy respetable. En el torneo continental, sólo consintió dos goles en cinco partidos. En los Emiratos, lleva otros dos en contra en tres encuentros. Los dos tantos se los concedió a Uruguay, después de haber aguantado 180 minutos imbatido ante Costa de Marfil y Nueva Zelanda.

Fue ante los All Whites, además, que Scuffet realizó su primera gran intervención en el certamen, al detener una pena máxima lanzada por Monty Patterson en el primer tiempo. Según su versión, hizo la parada para redimirse de lo que considera haber sido un fallo suyo: “Me sentí culpable por haber hecho el penalti. Así que decidí que tenía que pararlo, para arreglar el desaguisado. Habría estado muy feo dejar al equipo en una situación de partida tan desventajosa”.

Hora de llamar la atención
La atajada más impresionante, sin embargo, vino justo después. En la primera, el italiano adivinó las intenciones del lanzador y se tiró hacia el costado derecho. El problema fue que el esférico salió rebotado de su mano hacia la izquierda, quedando de nuevo a merced de Patterson, pero esta vez dentro del área pequeña. Fue entonces cuando el meta se levantó como un rayo y volvió a frustrar el remate del neozelandés.

“En cuanto me di cuenta de que había despejado el balón pero sin atraparlo, miré hacia dónde había salido despedido. Cuando vi que el delantero estaba en condiciones de volver a chutarlo, intenté recuperarme lo antes posible para cerrar la portería”, relata el azzurro, admirador del esloveno Samir Handanovič, exarquero del Udinese actualmente en el Inter. “Con él aprendí muchas cosas, muchos detalles y secretos acerca de cómo colocarme”.

Contra Uruguay, la meta italiana fue por fin perforada, pero no por falta de diligencia de su cancerbero. De no haber sido por la agilidad y la concentración de Scuffet ante los talentosos artilleros de la Celeste, la remontada de 2-1 podría haber sido bastante más voluminosa. En el primer gol, Simone hizo todo lo que pudo, pero el cabezazo de Joel Bregonis fue incontestable. Ahí no hubo culpas que expiar.

Esos momentos pueden ser de una frustración intensa para cualquier guardameta. Simone confía en que ese tipo de sensación será cada vez más raro. En eso coinciden los integrantes de la delegación italiana en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA, porque Italia parece contar con otro arquero de padre y muy señor mío, aunque nadie pueda establecer comparaciones aún con Dino Zoff. Simone, en cualquier caso, ya ha conseguido superar a aquel tal Fabrizio. “De chaval aposté con mi padre sobre quién de los dos sería mejor portero y llegaría más lejos”, nos cuenta de buen humor. “Creo que ya le he ganado esa apuesta”.

Nápoles gana con lo justo

Nápoles gana con lo justo

Nápoles derrotó 2-1 al Catania (18º), mientras que el Milan (11º) volvió a perder, esta vez 2-0 como anfitrión del Fiorentina (4º), en los primeros encuentros de la 11ª fecha de la Serie A del ‘calcio’.

Más temprano, Juventus de Turín se impuso por 1-0 en Parma (10º), y junto con los sureños comparte la segunda posición de la tabla de clasificación que lidera la Roma.

El solitario gol para la ‘Vecchia Signora’ lo anotó en el minuto 77 el joven delantero francés Paul Pogba, quien recuperó el balón tras un verdadero misil de Fabio Quagliarella, que dio en el travesaño, y retomó en el área pequeña.

El técnico Antonio Conte, señaló: “Quiero tiros al arco como éste cada vez más. Fabio hizo un excelente disparo, pero no entró, y Pogba estaba en el lugar indicado para marcar”.

‘Juve’ y Nápoles están segundos con 28 puntos, 2 menos que el líder AS Roma, que visita el domingo al Torino (12º).

En los primeros minutos
En el estadio napolitano de San Paolo, todo se definió en 10 minutos de poco más de medio primer tiempo.

Para el equipo dirigido por el español ‘Rafa’ Benítez anotaron su compatriota José María Callejón (15) y el eslovaco Marek Hamsik (20). Para los visitantes descontó en el minuto 25 el centrocampista argentino Lucas Nahuel Castro.

En cambio, los ‘rossoneri’ continuaron con su calvario en este campeonato como anfitriones de la Fiorentina en el estadio de San Siro.

En el primer tiempo anotó la apertura para la ‘Viola’, el experimentado volante internacional peruano Juan ‘el Loco’ Vargas, de 30 años, quien ejecutó muy bien un tiro libre en el minuto 27.

Ya en la segunda parte, el español Borja Valero aseguró el triunfo al marcar el segundo para el equipo toscano (73).

Triunfan por los pelos

Triunfan por los pelos

La historia del fútbol está marcada por peinados inolvidables. ¿Quién no recuerda las rayas a un lado de los años 60 y 70, las melenas al viento de los 80 o los rizos y el volumen de los 90? Cada generación ha marcado una época no sólo por su habilidad con la pelota, sino también con el peine.

Algunos jugadores llegaron incluso a desarrollar su propio estilo y a hacerse mundialmente famosos gracias a su peinado, como fue el caso del colombiano Carlos Valderrama y su inconfundible cabellera rizada rubia. David Beckham, excapitán de Inglaterra, marcó tendencias con sus constantes cortes de pelo, y sirvió de inspiración a muchos de sus colegas de profesión.

Este año, la promoción de futbolistas que se ha congregado en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2013 no quiere ser menos, y ya va camino de consolidar su propio look. Están llamados a ser los astros del futuro, pero con los peinados que lucen estos días en los Emiratos Árabes Unidos, estos jóvenes talentos reflejan las tendencias más actuales. Todos parecen seguir el eslogan de “cuanto más salvaje mejor”, y prueba de ello es que abarcan un espectro muy amplio de cortes distintos, desde la popular cresta de gallo, hasta llegar al pelo rapado por sólo un lado o por ambos lados y la nuca.

La extravagancia da suerte
Por lo visto hasta ahora, varios integrantes de la Seleçao parecen haberse inspirado en su compatriota Neymar y, al igual que el astro brasileño del FC Barcelona, se han decantado por el corte mohicano. El austriaco Valentin Lazaro, por su parte, va un paso más allá con sus puntas teñidas de rubio. “Siempre me ha gustado llevar el pelo distinto a los demás. Tengo una personalidad muy particular y me gusta expresarla a través de mis peinados”, explica a FIFA.com  el mediocampista acerca de su aspecto extravagante. “Acudo un par de veces al mes a una peluquería especial que hay en Salzburgo y, mientras me siga dando suerte, no pienso cambiar de imagen”.

El italiano Gennaro Tutino, en cambio, luce una atrevida mezcla de pelo rizado y rapado, mientras que algunos jugadores argentinos prefieren peinados de una estética más militar, como Sebastian Driussi, Lucio Compagnucci y Germán Ferreyra.

Un “delincuente” en la defensa
El eslovaco Denis Vavro parece asimismo sacado de una película bélica. Por si sus 187 centímetros no fuesen suficientes para intimidar a sus contrincantes, el central se ha dejado una cresta en la franja central de la cabeza y se ha afeitado el resto. “Me decanté por ella hará cuestión de un año. Quería probar algo nuevo y me gusta mucho cómo me queda”, señala Vavro en su charla con FIFA.com. “Cuando mis amigos y compañeros de equipo me vieron así por primera vez, ¡me dijeron que parecía un delincuente!”, añade con una sonrisa.

Y quién sabe cuántos peinados más nos esperan de aquí a la final del día 8 de noviembre. De hecho, no sería la primera vez que un corte de pelo causa sensación en el transcurso de una Copa Mundial de la FIFA: en Corea/Japón 2002, Ronaldo sorprendió a todos con su famoso flequillo triangular, con el que se proclamó campeón del mundo y máximo goleador del torneo. Y en Francia 1998, la selección de Rumanía se tiñó de rubio después de sellar su clasificación para octavos de final en la segunda jornada de la fase de grupos. Nos dejaremos sorprender…

FIFA.com te ofrece una recopilación de los mejores peinados de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2013. Diviértete con la galería de fotos que encontrarás en la barra de menú de la derecha.

¿Quién es la mayor estrella de EAU 2013?

¿Quién es la mayor estrella de EAU 2013?

En vísperas de que las cuatro últimas selecciones en liza disputen los duelos de semifinales de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA EAU 2013, aumentan las apuestas sobre qué país acabará alzando el título. Sin embargo, los principales protagonistas son los jugadores, y en este torneo hemos visto a varios jóvenes empezar de manera brillante sus carreras futbolísticas, mediante una exhibición de velocidad, calidad e inteligencia táctica, además de goles que perdurarán en el recuerdo.

Brasil ha dicho adiós en cuartos de final, aunque no antes de que su mortífero tridente formado por Mosquito, Nathan y Boschilia brillase con intensidad, al materializar 15 de los 19 goles del equipo. El guardameta mexicano, Raúl Gudiño, aguó su fiesta con dos atajadas increíbles, al detener sendos lanzamientos de Brasil en la tanda de penales de la eliminatoria de cuartos en Dubai.

Fue una noche positiva para Gudiño, aunque todavía recordará el enfrentamiento que mantuvo con Kelechi Iheanacho, el delantero nigeriano que le endosó cuatro tantos en la fase de grupos. Los africanos seguirían distinguiéndose en sus siguientes compromisos, sobre todo Musa Yehaya, un centrocampista al que habrá que tener muy en cuenta, y que ha confesado su ambición de convertirse en “el Iniesta de Nigeria”.

La trayectoria de ensueño que está protagonizando Suecia en EAU se basa en el trabajo en equipo y un impecable compañerismo. El excelente desempeño del atacante Valmir Berisha le ha valido ser comparado con Zlatan Ibrahimovic cuando era joven. Eslovaquia, por su parte, tiene mucho que agradecer a Tomas Vestenicky, cuyos cinco goles, de los siete en total de su equipo, fueron decisivos para que los europeos alcanzasen por primera vez los octavos de final.

Pero ningún análisis de EAU 2013 estaría completo sin hablar de los tres mosqueteros de Uruguay, Franco Acosta, Leandro Ortomín y Kevin Méndez, por no mencionar a Joaquín Ibáñez y a Sebastián Driussi, el letal tándem de Argentina. Marruecos, un conjunto debutante, puede enorgullecerse a su vez del delantero Younes Bnou Marzouk.

¿Quién ha sido la revelación de EAU 2013? ¿Qué futbolista ha brillado más en el certamen? ¡Comparte tu opinión con FIFA.com!

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El “sargento” García asciende de rango

El "sargento" García asciende de rango

“¿García? ¿Ese quién es? A quien necesitaríamos es más bien al Zorro”, dijo al principio de la temporada un apasionado seguidor del Roma al que le había estropeado las vacaciones la euforia de los tifosi del Lazio tras su victoria en la final de la Copa de Italia. Unas semanas más tarde, el francés Rudi García, apodado “sargento”, se ha convertido en un predilecto de Testaccio, el barrio popular feudo de los más fervorosos hinchas del equipo. Su balance: ocho partidos y otras tantas victorias, una de ellas en el clásico (2-0), mejor ataque (20 goles a favor) y mejor defensa (uno en contra). En Roma se coronaron emperadores por menos.

Cuando fichó el pasado verano, Rudi García era consciente de que el club había barajado otras opciones para el banquillo. Sin embargo, asumió su cargo con entusiasmo. Ya en su presentación, dejó huella al expresarse con soltura en un italiano que acababa de aprender, pero elaborado: “Lo hice, sobre todo, por respeto a los tifosi. Cada detalle importa”, señala ahora García, que a su llegada quedó sorprendido por el ambiente negativo que rodeaba a la entidad. “No me gustó. Lo que necesitábamos era lo contrario, confianza. No me gusta que se critique a un jugador ni a mi equipo. Si tengo algo que decir lo digo, pero los trapos sucios se lavan en casa”.

Así, lo primero que hizo fue dedicar tiempo a transmitir su mensaje, a ganarse la confianza del vestuario y explicar su proyecto de juego, un esquema bastante ofensivo basado en un 4-3-3: “Enseguida lo respaldaron”, asegura. “Son jugadores inteligentes, que tienen una cultura de trabajo excepcional. Comprendieron inmediatamente lo que esperaba de ellos”.

Sin sobresaltos en el mercado de fichajes
Al mismo tiempo, estableció una relación de complicidad con el capitán, Francesco Totti, alma del equipo y cuyo más mínimo gesto es interpretado al instante. “Francesco es una leyenda que sigue escribiéndose. Es un jugador que no ha faltado a un solo entrenamiento desde mi llegada. No pide ningún privilegio. Y es un jugador de gran humildad, como ocurre entre los más grandes. Es el futbolista más grande que he tenido nunca a mi disposición”.

La tercera fase de la operación de reactivación de García fue el mercado de fichajes, que benefició al equipo. Con las salidas de Maarten Stekelenburg, Pablo Osvaldo, Erik Lamela y Marquinhos, financió la incorporación de hombres confirmados, como Mehdi Benatia, Maicon, Morgan De Sanctis, Gervinho (al que ya había entrenado en el Lille, y que ha recuperado el nivel de entonces) y, especialmente, el centrocampista de enganche Kevin Strootman. “Había varios clubes interesados, pero García me llamó y me gustó su discurso”, explica el nuevo fenómeno neerlandés, que forma un mediocampo de lujo junto con Miralem Pjanic y Daniele De Rossi.

Porque García también consiguió convencer a De Rossi, otro “romano del Roma” para que se quedase en la capital italiana a pesar de los cantos de sirena procedentes de la Premier League. “Este año, el equipo sabe adónde va, porque el entrenador prepara los partidos hasta el último detalle”, señala De Rossi, de nuevo un trabajador incansable.

Objetivo: la recta final
Pero donde más se ha notado la mano de García es al recordar la plena vigencia de algunas viejas reglas del fútbol, como “defender todos juntos, en todos los rincones del campo, para no recibir goles”. Y en ese apartado, la pareja de centrales formada por Benatia y Leandro Castán no tiene nada que envidiar a la de planteles más prestigiosos.

A los que creen en el milagro tras dos temporadas de purgatorio fuera de los puestos de cabeza de la tabla, García responde, sonriendo, que se ha limitado a “poner las cosas en su sitio”. Con ocho triunfos consecutivos, el Roma de Totti iguala al Juventus de Platini, aunque la meta es volver a Europa. “Los favoritos para el Scudetto siguen siendo Juventus y Nápoles”, asegura el entrenador francés, ganador del doblete de liga y copa de su país en 2011. “Pero quizás nosotros podamos aspirar a disputar la recta final por el título con todos esos equipos”, admite tímidamente, dejándose llevar por el fervor que impera.

En su noveno compromiso de la temporada, este 27 de octubre en Udine, el Roma estará privado de su gladiador Totti, lesionado. Aun así, los Giallorossi disponen de recursos suficientes, a las órdenes de un “sargento” García que acaba de ser proclamado emperador.

Cantar, bailar y reír

Cantar, bailar y reír

La Copa Mundial Sub-17 de la FIFA nos ha dejado hasta ahora unos cuantos goles espectaculares. Vale la pena volver a ver no sólo los tantos, sino también los segundos inmediatamente posteriores: la creatividad y variedad con la que las estrellas del mañana celebran sus goles corren parejas a la pericia que demuestran para anotarlos. 

Valga como ejemplo el nigeriano Kelechi Iheanacho, que festeja sus goles estirando los brazos y moviéndolos rítmicamente arriba y abajo. “Así celebra sus triunfos Daniel Bryan, mi luchador preferido. Me encanta verlo por televisión, y me gusta mucho cómo consigue enardecer a la gente de esa forma. Por eso he decidido copiarle el gesto”, reveló el ariete africano durante una entrevista con FIFA.com. El equipo nigeriano al completo participa en la celebración para deleite del público, que se deja llevar por el entusiasmo de los jóvenes futbolistas e imita sus movimientos.

Otros equipos y jugadores han mostrado a lo largo de esta fase final gestos y coreografías de celebración muy particulares. A la hora de expresar su júbilo, todo está permitido: cabriolas, saludos a la cámara, pasos de baile….

FIFA.com ha compilado un resumen de las mejores celebraciones del torneo. Para verlas, haz clic en la fotogalería que encontrarás a la derecha de esta página.

El Inter vuelve a sonreir

El Inter vuelve a sonreir

Tras tres encuentros sin conocer la victoria, el Inter de Milán regresó al triunfo al derrotar por 4-1 al Hellas Verona, equipo al que además arrebató el cuarto puesto provisional de la clasificación, en la 9ª jornada de la Serie A.

El equipo de Walter Mazzarri se llevó la victoria con goles del griego Vangelis Moras en propia meta (9), de los argentinos Rodrigo Palacio (12) y Esteban Cambiasso (38) y del portugués Rolando (56). El Hellas Verona, una de las revelaciones de la temporada, marcó por medio de los brasileños Raphael Martinho (32) y Romulo (71).

Los hombres de Mazzarri buscaron desde buen inicio un triunfo que les mantuviese en el grupo de cabeza, antes de afrontar un calendario más benévolo, ya que en las próximas semanas se enfrentará al Atalanta, Udinese, Livorno, Bolonia, Sampdoria y Parma, antes de tener que enfrentarse al Nápoles (3º) y al Milan, en el derbi lombardo, justo antes del parón navideño.

Contra el Hellas, el Inter abrió el marcador muy pronto, tras un disparo del defensa brasileño Jonathan que desvió a su marco el griego Moras.

Tan sólo tres minutos después, Rodrigo Palacio amplió la diferencia al rematar un lanzamiento de esquina.

Pero la defensa del Inter, que se había mostrado muy débil en las dos últimas jornadas, concediendo seis goles en dos fechas (3-0 contra la Roma y 3-3 contra el Torino), volvió a permitir a Martinho que redujese diferencias a la media hora (32).

Antes del descanso, Cambiasso llevó la tranquilidad a la afición nerazzurri al marcar el tercero para su equipo, aprovechando un rechace al palo tras disparo del japonés Yuto Nagatomo (38).

Tras el descanso, el portugués Rolando sentenció el partido en otro fallo de la defensa visitante después de otro lanzamiento de esquina. El gol del brasileño Romulo (71), que suponía el 4-2 en el marcador, no inquietó a los jugadores locales, que controlaron el balón para llevarse una victoria importante.

La Roma, en Údine
Con este triunfo, el Inter recupera la cuarta plaza con 18 puntos, a uno de la Juventus y el Nápoles y a seis del líder Roma. El equipo romano visitará el domingo al Udinese (10º), mientras que la Juve recibirá al Génova (15) y el Nápoles al Torino (12).

El Inter ofrece así el primer triunfo al nuevo propietario del equipo, el magnate indonesio Erick Thorir, aunque el traspaso de poder no se oficializará hasta el 15 de noviembre, anunció el viernes al aún presidente Massimo Moratti.

Con el partido ya finalizado, Moras y el argelino del Inter Ishak Belfohil se enzarzaron en una discusión y el árbitro les expulsó a los dos.

En el otro partido del sábado, la Sampdoria (14) venció al Atalanta (7) por 1-0.

 

Roma corta su pleno de triunfos

Roma corta su pleno de triunfos

El Roma cortó su paseo triunfal por la Serie A italiana, donde empató 1-1 en el terreno del Torino, en la 11ª jornada, después de haber comenzado el campeonato con un pleno de diez victorias consecutivas, un récord en su país.

Los pupilos del francés Rudi Garcia buscaban la undécima, pero el Torino fue el primer equipo de la liga italiana en frenar a los romanos, que ven reducida además su ventaja en la clasificación.

Sus principales perseguidores, Nápoles y Juventus, igualados a 28 puntos, se acercan a tres puntos de la Roma, después de haber ganado el sábado a Catania (2-1) y Parma (1-0), respectivamente.

El líder llegó a adelantarse en el Olímpico de Turín con un zurdazo del holandés Kevin Strootman (minuto 28), pero Alessandro Cerci, también con un disparo con la izquierda, puso el 1-1 definitivo en el 63.

Cerci, ahora con 8 dianas, es segundo en la tabla de máximos anotadores, sólo superado por Giuseppe Rossi (Fiorentina), que lleva 9.

La Roma había conseguido el pasado fin de semana igualar el récord de mejor inicio de temporada en el fútbol italiano, que tenía la Juventus de la 2005-2006, con nueve.

El jueves, con su triunfo 1-0 sobre el Chievo en el Olímpico de la capital, había establecido ya una nueva plusmarca, diez, que no pudo ampliar, con lo que queda fijada como mejor arranque histórico en el ‘Calcio’.

“No podemos ganar siempre. Un empate fuera de casa es un buen resultado, así que todo va bien para nosotros”, dijo Rudi Garcia a la cadena de televisión Sky Sport después del partido.

Inter, al acecho
Por su parte, el Inter de Milán se mantiene cuarto tras cumplir en su visita al Udinese (10º), al que superó 3-0 en un partido donde dos de los tantos vinieron de jugadores argentinos, Rodrigo Palacio -su séptimo esta temporada en la Serie A- y Ricky Álvarez.

El Inter se adelantó pronto con un gol de cabeza del argentino Palacio (minuto 25), rematando una falta sacada por Saphir Taider, y con otro tanto de Andrea Ranocchia (29), que encarrilaron el encuentro.

Tras una segunda parte sin grandes sobresaltos, el también argentino Ricky Álvarez culminó un contragolpe y puso el 3-0 definitivo en el 90+1.

El Inter de Walter Mazzarri continúa por lo tanto ganando en consistencia y sólo ha perdido una vez esta temporada en liga, ante la Roma (3-0 en San Siro).

Junto al equipo lombardo está con 22 puntos el Hellas Verona (5º), revelación de la temporada siendo un recién ascendido, que derrotó 2-1 al Cagliari (15º), gracias especialmente al quinto tanto de la temporada del veterano Luca Toni, de 36 años.

En el resto de partidos del domingo, destacaron la derrota de la Lazio (7º) por 2-0 en casa con el Génova (8º) y la victoria del Livorno (13º) por 1-0 ante el Atalanta (9º) con gol del brasileño Paulinho (minuto 11).

La lucha por la supervivencia

La lucha por la supervivencia

Los 36 encuentros de la fase de grupos de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA EAU 2013 emitieron su veredicto: 8 selecciones se vuelven a casa, mientras que las 16 restantes seguirán luchando por quedarse en Emiratos Árabes Unidos el mayor tiempo posible. Con el comienzo de las eliminatorias directas, cualquier error podría resultar fatal durante los encuentros que opondrán este lunes a 8 formaciones en Abu Dabi y Sharjah.

La primera jornada de estos octavos de final deparará un par de duelos latino-europeos, pues Italia y Rusia se medirán respectivamente a México y Brasil. Por su parte, Japón intentará mantener frente a Suecia el impulso tomado en la primera fase. Y se antoja bastante difícil de predecir el desenlace del último partido, entre Honduras, invitado sorpresa de la segunda fase, y Uzbekistán.

Programa de partidos
28 de octubre
Octavos de final
Italia-México, estadio Mohammed Bin Zayed, Abu Dabi, 17:00 (hora local)
Japón-Suecia, estadio de Sharjah, Sharjah, 17:00 (hora local)
Brasil-Rusia, estadio Mohammed Bin Zayed, Abu Dabi, 20:00 (hora local)
Honduras-Uzbekistán, estadio de Sharjah, Sharjah, 20:00 (hora local)

Los ausentes
El jugador uzbeko Jamshid Boltaboev será el único sancionado en esta primera jornada de los octavos de final, tras haber visto una segunda tarjeta amarilla en el último partido contra Croacia. Ese desliz no le impidió marcar el gol de la victoria, que selló la clasificación de su equipo para la segunda fase.

El partido destacado
Brasil-Rusia
Es la primera vez que ambos países se enfrentan en un Mundial Sub-17, pero este encuentro no deja de ser un choque de muchos quilates entre dos escuelas de fútbol opuestas en muchos aspectos. Mientras que Brasil registró tres victorias seguidas en el Grupo A y obtuvo el pase a la siguiente ronda ya en la segunda jornada, Rusia tuvo que esperar hasta después de disputado su último compromiso. En efecto, la Sbornaja debe únicamente su presencia en esta instancia a su condición de cuarta mejor tercera de grupo… Brasil ostenta el ataque más prolífico del certamen con 15 goles marcados por 6 jugadores diferentes, mientras que Rusia permaneció estéril frente a Japón y Túnez, antes de endosar cuatro dianas a Venezuela.

La previa
México tiene motivos para ser optimista antes de medirse a Italia sobre el césped del estadio Mohammed Bin Zayed de Abu Dabi. En efecto, el defensor del título salió vencedor del único enfrentamiento previo entre ambos países en un Mundial sub-17, en Japón 1993. Además, los mexicanos concluyeron la fase de grupos en el segundo puesto de su cuarteto con los mismos puntos que sumaron en 2005, año de la primera corona mundial para El Tri. Por su parte, los italianos confían en reponerse de su desilusionante derrota ante Uruguay para plantarse por tercera vez en los cuartos de final y, por qué no, conquistar incluso su primer título mundial en esta categoría.

Japón también buscará su tercera clasificación para los cuartos de final tras haber ganado, como Brasil, todos los partidos en su grupo. Por su parte, Suecia espera prolongar su sueño. En su estreno en la competición, los escandinavos sellaron su pasaje para la segunda fase tras quedar terceros del Grupo F. Pero ahora no deberán repetir bajo ningún concepto los errores cometidos en el tramo final del partido contra México; máxime teniendo en cuenta que Japón nunca se da por vencido, como volvió a demostrar ante Túnez.

El último encuentro del lunes opondrá a dos combinados ambiciosos, Honduras y Uzbekistán. El pequeño país de Centroamérica dio la sorpresa en el Grupo A al quedar segundo por delante de Eslovaquia, por mejor diferencia de goles. De esa forma, los Catrachos se clasificaron por primera vez en su historia para los octavos de final, en tres participaciones. La selección uzbeka, simplemente, tratará de mantener su ritmo, pues es uno de los ocho equipos que se mantienen invictos en EAU 2013.

Jugador a seguir
Ulises Jaimes (México)
Aunque solamente estuvo 117 minutos sobre el césped, Jaimes desempeñó un papel fundamental en la andadura en el Grupo F de los vigentes campeones, al meter dos goles en otros tantos partidos. Tras haber marcado el único tanto de su país contra Nigeria, en 72 minutos de juego, calentó banquillo durante todo el partido contra Irak. Frente a Suecia, salió a jugar tras el descanso y firmó el gol de la victoria, a sólo cuatro minutos del pitido final. Si el seleccionador le da su oportunidad contra Italia, los defensas azzurri procurarán vigilar muy de cerca al delantero del Monarcas Morelia.

Números que hablan
1: La cantidad de goles recibidos por Uzbekistán durante la liguilla, lo que equivale a tener la mejor defensa hasta ahora. Así pues, la selección hondureña deberá emplearse a fondo para romper su férrea línea defensiva de cuatro, dirigida magistralmente por el guardameta Sarvar Karimov.

La frase
“Este partido constituye un bonito desafío, porque nos mediremos a una selección de otro continente. Japón tiene un buen nivel y posee numerosas individualidades con talento. Estamos impacientes por enfrentarnos a ellos, aunque no seamos favoritos”. Roland Larsson, seleccionador de Suecia.   

Tevez ya conquistó Turín

Tevez ya conquistó Turín

Para enfrentar al Real Madrid, el martes en la Liga de Campeones de Europa, Juventus cuenta como gran arma en el ataque con el argentino Carlos ‘Apache’ Tevez, quien ya conquistó a todos en Turín, entrenador, compañeros de equipo y ‘tifosi’

“Antonio Conte me bombardeó con táctica”, destacó con una sonrisa el sudamericano para explicar su tan buena adaptación al sistema de juego de los ‘bianconeri’.

Esto ha optimizado los resultados de la ‘Vecchia Signora’, a la que le faltó un delantero gran definidor en las dos últimas temporadas.

Su generosidad, su forma de prodigarse, le ha valido el cariño de los aficionados en todos los lugares en que ha jugado, “incluido Brasil y en los dos equipos de Manchester”, afirma su compatriota Hernán Crespo, exdelantero que conoce bien el ‘calcio’, puesto que jugó en el Parma, Inter y AC Milan.

“Carlitos es un jugador que nunca decepciona. Tiene todas las cualidades necesarias para abrir los partidos cerrados. En Argentina hasta es más querido que Messi”, aseguró Crespo, actualmente asesor de medios de comunicación italianos.

Además, lo define como “un segundo punta que puede guiar al ataque (…) Un campeón fuera de serie, cuya fantasía permite a Conte desarrollar otras cosas”.

Tevez es un ‘fuoriclasse’, un campeón que se sacrifica por el equipo, irresistible cuando corre con la pelota, que no abandona jamás.Pavel Nedved, ex jugador del Juventus.

Un acierto de la Juve
De hecho, es considerado el mejor fichaje de la temporada en cuanto a la relación calidad/precio. Con los 12 millones de euros pagados al Manchester City, Tevez es el titular que el equipo piamontés necesitaba.

El ‘Apache’ fue contratado por su perfil de cazador compatible con los arabescos del montenegrino Mirko Vucinic, más jugador de apertura que goleador, mientras el primero es más polivalente y asumió algunas funciones antes dejadas al segundo.

Sus carreras desestabilizan a los defensas, que penan para frenarlo. Tevez se repliega, cambia siempre de frente buscando el juego. Es atraído por el balón como un niño más dotado que los otros en un patio de recreo y que les grita “¡pasámela a mí, a mí…!”.

“Tevez es un ‘fuoriclasse’, un campeón que se sacrifica por el equipo, irresistible cuando corre con la pelota, que no abandona jamás”, dice el checo Pavel Nedved, exfutbolista convertido en directivo de la ‘Juve’.

Inclusive, un técnico exigente como Fabio Capello, que entrenó al Real Madrid y al Juventus en el pasado, es elogioso para con él. “La ‘Juve’ puede llegar lejos en la Liga de Campeones al haber traído un jugador como Tevez, que marca la diferencia”, consideró el actual seleccionador de Rusia.

Por el momento, una sola contra, no anota en la ‘Champions League’ desde el 7 de abril de 2009, entonces para el Manchester United.